Rappels de 4e : support et localisation de l'information héréditaire

support et localisation de l'information héréditaire

La reproduction aboutit à la formation de nouveaux individus appartenant à la même espèce. Les individus d'une même espèce présentent des caractères communs, mais aussi des variations individuelles.

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Chaque individu présente des caractères communs à ceux de son espèce (=caractères spécifiques, ex : nombre de membres...) et des caractères qui lui sont propres (=variations individuelles, ex : couleur des yeux, taille...).

 

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Parmis ces caractères, certains sont héréditaires, transmis de génération en génération, d'autres sont acquis (environnement, apprentissage).

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La cellule œuf à l’origine de l’individu contient l’information héréditaire (programme génétique) indispensable à la réalisation de ses caractères.

Ce programme génétique est localisé dans le noyau des cellules, sur une molécule appelée ADN.

Chaque noyau contient des filaments d'ADN, observables au microscope : ce sont les chromosomes. Les chromosomes sont le support du programme génétique de chaque individu.

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Le nombre de chromosomes est caractéristique d’une espèce. Les cellules de l’espèce humaine possèdent 23 paires de chromosomes. L’une de ces paires (les chromosomes sexuels) diffère selon le sexe de l’individu : XX chez la femme et XY chez l’homme.

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Un nombre anormal de chromosomes empêche le développement de l’embryon ou entraîne de caractères différents chez l’individu concerné.